martes, 27 de febrero de 2018

Pon ficción corta en tu pila #9

Ya iba siendo hora de hacer otra entrada recopilatoria con mis últimas lecturas breves. En este caso son nada más y nada menos que cuatro novelas cortas. Este tipo de obra esta en pleno auge en nuestro panorama literario, y a decir verdad, se agradece mucho. Ideales para un viaje, para llevar a los descansos del trabajo, o para los momentos en que no te quieres enfangar en una novela larga. Si que he leído algún relato suelto en alguna revista también, pero prefiero incluirlos en la sección cuando haya devorado la revista completa. Y sin más dilación, vamos a ello.

Confrontación peligrosa
Christopher Kastensmidt (Trad. de Rodolfo Martinez)
Sportula
Electrónico | 44 páginas | 1,99€
3,5 / 5



En mayo del año pasado comenzaba a editarse en España gracias a la editorial Sportula las premiadas aventuras de La Enseña del Elefante y el Guacamayo (con 9 entregas en su idioma original), de Christopher Kastensmidt. Aquella primera entrega, bajo el título Encuentro fortuito, servía para darnos a conocer como Gerad Van Oost, un holandés con su arcabuz bajo el brazo y Oludara, un esclavo, formaban una compañía y obtenían su enseña personal a manos del gobernador. En esta segunda entrega, ambos se dedican a explorar la selva brasileña en busca de los peligros que acechan en ella. Un encuentro con el espíritu Sací pererê les hará darse cuenta de que son unos inexpertos en el asunto.

Ilustración digital de la página oficial

Se embarcan a la aventura en busca de la tribu Tupinamba, con la que esperan entablar amistad y aprender de sus conocimientos. No será nada fácil, ya que para que la tribu los acepte deben enfrentarse al temible Capelobo. Veremos de primera mano como se enfrentan a nuevos peligros, y como la amistad entre ambos integrantes del dúo se va cimentando y ganando química. También tendremos alguna nueva pincelada del Brasil Colonial del siglo XVI alternativo, folclórico y mitológico que Kastensmidt está construyendo poco a poco. La historia en si es bastante más sencilla que su antecesora, siendo esta no más que una mera misión para vencer a una bestia que parece invencible. Un relato breve de espada y brujería muy disfrutable, que pone como telón de fondo los problemas coloniales que suscitaron las practicas europeas en esas tierras. Una pequeña historia que deja con ganas de más: de buscar nuevos enemigos, leer nuevas aventuras, y visitar lugares tan inhóspitos como hasta ahora.

Uno
Nieves Delgado
Editorial Cerbero
Bolsilibro | 164 páginas | 5€
4,5 / 5



Que Nieves Delgado es una gran autora de género en el ámbito nacional no es una sorpresa. Ahí tenéis su Ignotus por el relato Casas Rojas, o la gran acogida que ha tenido la novela corta 36. Pero como todo el que tiene talento y se dedica a pulirlo, mejora con el tiempo. Con Uno me he encontrado a la Nieves de siempre, con sus pertinentes inquietudes sobre la identidad y sus perspicaces diálogos. Pero hay algo más. La prosa. La forma de darnos la información es sutil y a la vez compleja. Hace poesía de la ciencia y presenta varias ideas de una forma tan sobria, elegante y precisa que da miedo. Todo ello sin dejar de lado una narración y estructura vibrante e interesante. De las que atrapan y emocionan hasta el final.

Imagen extraída en Google

Hablar sobre de que va Uno resulta bastante complicado a priori, sin destripar nada. Es más, creo que conocer algún detalle de la historia puede arruinar la grata experiencia que fluye en la novela corta. Solo diré que versa sobre una especie de proyecto tecnológico que cambiará el mundo por completo. Que simplemente, lo salvará de todo el mal que ya le hemos hecho. El resto, es mejor que lo vayáis averiguando cada uno, rellenando los huecos a través de los detalles que Nieves dibuja para nosotros. La pequeña historia nos deja un mensaje puramente optimista sobre la humanidad, pero que, en el fondo y reflexionando sobre lo leído, no deja de rezumar un aire crítico hacia nuestro perturbador y descuidado presente.

Imagen extraída en Google

Devorando una página tras otra descubrimos varias capas, temas y personajes con los que conectamos y podemos llegar a identificarnos. ¿Quién no tiene miedo al cambio? ¿Qué suponen las IA en nuestras vidas? ¿Nos absorberá en algún momento el mundo digital por completo? ¿Qué factor nos distingue como individuos? ¿Cuán duro es dejar atrás una vida de recuerdos y momentos? Pero hay más, mucho más (y si no, visitad el grupo de Goodreads de Diseccionadores de novelas). Drogas, enfermedades degenerativas como el Alzheimer, relaciones materno-filiales, la individualidad del ser, el amor y la aceptación de las personas transgénero como algo natural. Un ramillete de historias que dan cabida a un final conmovedor y en cierta forma, redondo y esperanzador. Y aún me queda algo más que añadir. El inicio de cada capítulo es simplemente mágico. Solo por ellos merece la pena la lectura. Nieves habla sobre el cerebro y su funcionamiento a través de un narrador omnisciente, explicando procesos metafísicos y químicos que engarzan con lo que vamos a leer. Simplemente, mágico.

Binti
Nnedi Okorafor (Trad. de Carla Estruch Bataller)
Editorial Crononauta
Tapa blanda | 120 páginas | 14€
3,25 / 5



El estreno de una nueva editorial que apueste por el género en España siempre es algo que debemos celebrar. Con un mazo sobre la mesa ha llegado Crononauta y se estrena con Binti, la novella de Nnedi Okorafor que ha sido galardonada con el premio Hugo en 2016 y el Nébula en 2015. Y lo hace con una buena edición, que parte de la impecable traducción de Carla Bataller Estruch, pasa por la fantástica portada de Joey Hi-Fi y nos entrega un texto sin una sola apreciable errata. Conoceremos así a Binti, la primera de los himba a la que se le ha ofrecido una plaza en Oomza Uni, la mejor institución de enseñanza superior de la galaxia. Al aceptar la oferta, abandonará su hogar y su familia para embarcarse en un largo viaje a través de las estrellas. Allí será un ser único entre extraños, que no comparten ni respetan sus costumbres. Lo que Binti no sabe es que una gran amenaza sanguinaria perturbará su viaje y para sobrevivir, necesitará tanto la ayuda de su pueblo como de la sabiduría contenida en la Universidad.

Imagen de David Palumbo 

La propia Binti será nuestra voz narradora durante el viaje. Okorafor utiliza un estilo sencillo y directo para transmitir su historia a través de escasos diálogos y profusos pensamientos. Esto nos acerca a Binti, la hace humana y accesible para nosotros. Remarca así unos puntales temáticos que son más fuertes de lo que parecen. El miedo a lo extraño, la opresión de los pueblos dominados y el enfrentamiento a las tradiciones culturales. La autora habla sobre discriminación, desarraigo, prejuicios, muerte y soledad. Sin embargo, aunque todo esto supone un trance doloroso para Binti, finalmente nos traslada a un estado de esperanza. Okorafor no busca inservibles guerras y aboga por el perdón a los demás. No busca solo denuncia en sus palabras, si no la forma de estrechar lazos y analizar la marginación cultural desde un contexto de ficción.

Extracto de la portada de Tor.com

La historia se desenvuelve de forma fluida en una trama totalmente lineal y sencilla que termina cerrada, aunque con un sabor un tanto forzado. El festival de coincidencias y casualidades en el tramo final de la historia crean una sensación anticlimática al terminar la lectura. Sin embargo, el mundo creado por Nnedi es de una pasmosa e interesante imaginativa de la que quiero leer más. Razas alienígenas, el uso de las matemáticas para entender el mundo, formas de concentración peculiares, naves orgánicas, poderes y tecnología aún por explorar, así extraños objetos de poder. Sin duda, el afrofuturismo ha llegado a mis lecturas para quedarse.

Cliché
Ander Mombiela Guitera
Pulpture
Bolsilibro | 128 páginas | 6€
2,75 / 5



Los clichés. Ese mundo tan odiado como conocido por todos nosotros. Los tropos que se repiten una y otra vez. Uno de los géneros donde esto sucede con mayor frecuencia es en las películas o historias de aventuras y acción. Grandes ejemplos como Indiana Jones, Prince of Persia, Tomb Raider, La jungla de cristal, La búsqueda,… y un largo etcétera nos vienen rápido a la cabeza. ¿Quién no ha visto a la típica damisela en apuros ser salvada en el último momento? ¿O al héroe salir airoso y sin un rasguño de una situación inverosímil? Y es que los clichés están ahí para usarlos, nos gusten o no. La novelette de Ander Mombiela se dedica a tocar uno por uno todos estos tropos, pero con cierto toque de diversión: sus personajes son conscientes de que forman parte de esta aventura y se ríen de sus propios clichés.

Imagen del videojuego Uncharted

La historia es muy sencilla. Celia Vivaz, la hija de una famosa pareja de arqueólogos necesita salvar a sus padres. Un temible villano conocido como “Líder” los ha secuestrado en las exóticas ruinas mayas de Calakmul. Sus padres le han obligado a buscar la ayuda del célebre cazatesoros y arqueólogo, Aldous Cliché. Por supuesto, Celia no cree necesitarlo para nada ya que se vale por ella misma, pero la insistencia de su padre le lleva a ello. Una aventura llena de acción, amor, batallas y un final feliz te esperan en las 128 páginas de la novela corta. Un paso tras otro por esas películas de aventuras que todos nos hemos tragado, con un juego metanarrativo simpático que nos lleva por un escenario real y prestado a la perfección para dicha historia. Cliché tras cliché, Ander consigue sacarnos la sonrisilla, entretenernos y e intentar rememorar a que nos recuerda cada escena.

¿Que relatos o novelas cortas habéis leído últimamente?

martes, 20 de febrero de 2018

el largo viaje a un pequeño planeta iracundo

el largo viaje a un pequeño planeta iracundo
Becky Chambers (Trad. de Alexander Páez)
Insólita Editorial
Rústica | 512 páginas | 22,95€




Ánclense a sus asientos. Abróchense los cinturones. La Peregrina ha despegado hacia un largo e inolvidable viaje . La novela de Becky Chambers es una especie de sitcom espacial compuesta por ocho personajes poliédricos, carismáticos e interesantes que nos llevan de viaje a lo largo de un vasto universo tocando por el camino un sinfín de temas. Partimos junto a la tripulación de la Peregrina, una pequeña nave tuneladora dedicada a perforar agujeros de gusano que conectan diferentes sistemas estelares de la Confederación Galáctica, en un largo viaje para realizar su encargo más importante hasta la fecha. De forma cadenciosa y con buen ritmo, vamos acudiendo a las diferentes situaciones, paradas, crisis o emergencias que la tripulación debe solucionar hasta llegar a un final cerrado y sin cabos sueltos.

La fuerza de el largo viaje a un pequeño planeta iracundo reside tanto en sus personajes como en el vasto universo que Chambers ha sido capaz de plasmar. Con tono amable, pero sin dejar de lado el drama o las penas, podemos ver como cada personaje tiene un arco de evolución. Puede que más o menos definido, pero cada uno de los ocho tripulantes tiene sus momentos de trasfondo y desarrollo personal. Esto convierte a la autora en una fantástica narradora de personajes, sabiendo interpretar la voz de cada uno cuando era necesario para la historia. Tanto humanos como alienígenas forman una mezcla heterogénea de personalidad, vivencias, reflexiones y naturalezas a bordo de lo más interesante. La Peregrina desarrolla una especie de pequeño cosmos donde nos sentimos uno más desde los primeros momentos, desde que la novata Rosmary Harper embarca en los primeros capítulos.

Fan art de SebasP

Rápidamente pueden venir a la mente referentes como Firefly, Star Trek, Battlestar Galactica o Stargate. No creo que vaya desencaminado, aunque creo que la fuerza de los personajes de Chambers es más potente mientras que los momentos de acción espacial son mucho menores. El universo de Chambers está poblado por una diversidad cultural y racial impresionante, cada una con su propia interpretación del universo, ética y valores culturales. Aunque prima la colaboración y la paz entre las especies, Chambers no deja de lado las guerras y los conflictos en ningún momento. Y es que este es el otro pilar de la novela. La autora te crea interés en pasar al siguiente capítulo y ver con que nueva especie te vas a encontrar, que situación llevará a la Peregrina encontrarse con ellos, y como lo conseguirán solventar en esta ocasión.

Decía al principio de la novela que Chambers planteaba un gran arco de temas. Y es que cada nueva escena de esta particular sitcom espacial nos lleva de un punto a otro. Desde la búsqueda de la riqueza a cualquier coste en la política hasta el repudiable especismo como un espejo del racismo. Desde el  tratamiento del amor como amistad, a la tolerancia ante los demás y sus relaciones sentimentales, pasando por la maternidad. No deja de lado el desarrollo de las IA como seres sentientes, la clonación e incluso la modificación genética. Sin discursos, ni aleccionamientos, simplemente incorporándolo a su aventura, Chambers es capaz de presentar tal variedad temática que es imposible no levantarse y simplemente aplaudir al final por la pasmosa facilidad con la que lo hace. Todo fluye de una forma sutil, sin forzar nada, a través del dialogo o la simple reflexión. Y eso, es lo que cala más hondo en el lector. 

Ilustración de la cubierta original por Christopher Doll

Reconozco que me he bajado de la Peregina con bastante tristeza alegre. Explicar esto es sencillo, pese a que no lo parezca. Aunque existe una segunda parte llamada A Closed and Common Orbit y una tercera entrega Record of a Spaceborn Few que verá la luz este año, la historia de la Peregrina ha concluido aquí. No tener más vivencias de Ashby, Kizzy, Jenks, Doctor Chef, Sissix, Rosmary e incluso Corbin, es un poco duro tras cogerles tanto cariño. Sin embargo, espero que desde Insólita Editorial se animen a traer las siguientes entregas de la saga con el mismo fabuloso equipo de traducción formado por Alexander Páez y el corrector Antonio Rivas. No creo que sea una novela fácil de trasladar a nuestro idioma por sus múltiples términos compuestos o razas alienígenas. Por ello debo aplaudir lo fácil que entran en mi vocabulario común algunos vocablos aparecidos en ella ¿Quién no querría un dentbot en su vida?

El humor y tono amable
Los PERSONAJES
La variedad cultural de razas alienígenas
La pluralidad temática

Si esperas space opera de disparos y sables laser, no es para ti

La novela de Chambers es uno de esos casos en los que se demuestra que el talento de una autora puede llevarle al éxito por una vía diferente. Cuando en 2012 la autora estaba escribiéndola y llevaba dos tercios, su situación personal le hizo casi abandonarla. Replanteo la novela, monto una campaña en Kickstarter publicando unos extractos, y autopublico la novela. Finalmente, en 2015 una editorial le compro los derechos e hicieron una nueva edición. Es por ello interesante el mensaje especial final que trae la novela. A veces solo nos falta un empujón para ir a por todas. Debemos insistir en ello, porque podemos hacerlo.

Otras reseñas de interés

jueves, 15 de febrero de 2018

Un mago de Terramar, de Ursula K. Le Guin

Un mago de Terramar
Ursula K. Le Guin (Trad. de Matilde Horne)
Minotauro
Tapa dura | 950 páginas | 29€




El 22 de enero se anunciaba por desgracia la muerte de un emblema para la fantasía y la ciencia ficción como era Ursula K. Le Guin. Toda una institución en el género, galardonada en varias ocasiones con prestigiosos premios como el Nébula o el Hugo. Algo hizo click en mi mente. Era el momento. Mi yo lector me pedía adentrarme por primera vez en alguno de sus mundos para honrarla como se debía, para saldar una especie de deuda acumulada en el tiempo. Así pues, di mi primer paseo por Terramar sin saber lo que me esperaba ¿Fantasía clásica? Por supuesto que si ¿Un referente? Nadie lo duda a estas alturas ¿Algo más que una novela de aventuras? Si. Rotundo. Mayúsculo.

Si algo me ha demostrado Le Guin desde el primer párrafo es que es una gran narradora. Juega con ideas y palabras en un estilo repleto de sonoridad. Probad a leer algunos pasajes en voz alta y os sorprenderéis. Los párrafos fluyen aportando un aire de misticismo y magia extra que hipnotiza nuestra mente lectora. Pero hay algo más. Sueños. Imaginación. Un torbellino de conceptos desbordantes que culminan en un ejercicio de desarrollo y crecimiento personal. Como una presdigitadora de las letras, Ursula es capaz de envolverte en el mantón gris de los magos, ponerte un callado en la mano y llevarte a descubrir su mundo. A descubrir la misteriosa y extensa Terramar.

Ilustración de de Tsomer

En Un mago de Terramar conocemos la historia de Ged, llamado comúnmente Gavilán, desde su nacimiento e infancia en su aldea natal en la isla de Gont y durante toda su formación como mago. Este primer libro de la saga funciona a modo de bildungsroman en el que conocemos a este joven de habilidades mágicas naturales durante un periplo de auto descubrimiento. Asistimos a una escuela de magos, luchamos contra oscuros espectros y taimados dragones. Un viaje hasta el fin del mundo en barco para enfrentarse a su propio destino. Cada capítulo supone un nuevo escalón en el viaje de Ged para conocerse a sí mismo. Y de paso, porque no decirlo, a nosotros mismos.

Todo un itinerario hasta los confines de Terramar, donde existe una rica mitología, pero que en ningún caso es tan detallada y compleja como gustaba de hacer otro pilar del género llamado J.R.R.Tolkien ¿Sois de los que odian las largas descripciones? Sea cual sea la respuesta, con Le Guin da igual. Ursula se pierde en detalles, minucias y simples destellos para dar fe de un mundo tremendamente grande. Tanto, que nunca llegamos a conocerlo por completo. Y eso es lo mejor. Terramar da pie al lector para soñar y crear a su antojo. Incita a ello. Le Guin se interesa más por la idea y las palabras correctas. Plantea la magia como algo peligroso, poderoso y repleto de consecuencias. Es la palabra la que tiene el poder mágico en este mundo. El  verdadero nombre de las cosas o las personas son las que permiten dominarlas a placer.

Mapa de Terramar por Ruth Robbins

Ante todo, la novela es una fábula sobre la importancia de conocerse a uno mismo, aceptarse y seguir un sendero de humildad en la vida. Ged nos enseña que no debemos huir de lo que nos asusta y tampoco vanagloriarnos ante el resto del mundo por ser más hábiles. Debemos abrazarnos a nosotros mismos tal y como somos. No hay una parte buena y una mala per se en cada uno. Solo reina el equilibrio en nuestros corazones, si es lo que queremos tener. Huir de ello es una vana y ardua tarea que solo nos traerá tristeza y desgracia. Aprende sobre ti mismo, abraza tus virtudes y defectos. Solo así te sentirás completo y podrás progresar como ser humano.

El poético estilo narrativo
La enseñanza central
La cantidad de ideas
Las bellas descripciones

No todo el mundo disfrutará de ese estilo
Personajes secundarios maniqueos de la época

Un mago de Terramar fue uno de los primeros bastiones de la fantasía en los años 70. Aunque la forma de narrar se aleja de los estándares actuales con escenas y una trama más diluida, queda claro que su influencia e ideas se extienden a lo largo de toda la literatura. Si pensamos en una escuela de magia, pronto se nos viene a la cabeza la añorada Hogwarts de J.K. Rowling. Si elucubramos sobre el poder de los nombres, el ejemplo más cercano cae en el tan odiado como querido Kvothe de La crónica del asesino de reyes, de Patrick Rothfuss. Es por ello que parto de mi primer viaje por Terramar entusiasmado y con ganas de más aventuras.

lunes, 12 de febrero de 2018

Graphics #20

Vuelvo con un nuevo recopilatorio de lecturas comiqueras. La verdad que últimamente se me han acumulado unas cuentas y ha quedado una entrada un poco larga. Pero bueno, tampoco creo que importe mucho. Tenemos un poco de cómic superhéroico, algo de slice of life americano, manga de ciencia ficción a cascoporro, un tomo de extravagantes relatos y una serie de cuentos de hadas oscuro. Let´s go!

Invencible Ultimate Collection #3
Robert Kirkman | Ryan Ottley (Trad. de Daza Estudio)
Aleta Ediciones
Tapa dura | 352 páginas | 34,95€
5 / 5



Puede que muchos no lo sepan, pero una de las series más laureadas del creador de Los muertos vivientes es Invencible. Kirkman redondea como nadie la historia de un superhéroe que acaba de descubrir sus poderes en plena adolescencia ¿Os gustan las aventuras y dramas adolescentes de Peter Parker? Pues con Mark Grayson tenéis para un rato de los buenos. En este tercer integral nuestro joven héroe debe enfrentarse a las consecuencias del enfrentamiento con su padre y convertirse en el salvador de la Tierra. Todo marcha bien: tiene novia, el gobierno le paga la universidad y logra salvar al mundo en cada ocasión, aunque no siempre salga bien parado. Un mensaje de ayuda de otro planeta cambiará totalmente las cosas para Mark. Personajes que vuelven, giros inesperados, batallas sangrientas y dosis de carcajada con drama bien medidas. Un tercer integral que abre toda la puerta para el futuro de la serie, dando algunas respuestas, cerrando arcos narrativos, y proporcionando un desenlace de lo más intrigante.


Creo que este tercer tomo es el más completo de todos. El guion de Kirkman danza entre la faceta más personal y cruda de la vida de Mark Grayson y su alter ego. Pero no solo con él, el resto de personajes tiene su arco de desarrollo, su importancia y algunos giros bastante notables. Se nota que el autor tenia todo bien atado y cimentado desde el comienzo para llegar a estos momentos de clímax. Acompaña además en estos números del #25 al #35 de la serie regular el dibujo de Ryan Ottley con el magnífico color de Bill Crabtree. El sustituto de Cory Walker crea una serie de escenas absolutamente brillantes, con algunas composiciones de páginas que se han convertido en el emblema de la serie. Integrado en esta maravillosa edición de Aleta Ediciones El Pacto #4, una serie de historietas cortas ideadas por Jim Valentino en la que los 4 superhéroes más jóvenes del universo Image se juntan para aventuras cargadas de humor negro. Además de sus buenas 60 páginas de bocetos, guiones y extra que siempre son interesantes. Esperando con ansia agarrar el volumen cuarto de esta Ultimate Collection para ver como la historia de Mark Grayson continúa.

Knights of Sidonia #2
Tsutomu Nihei (Trad. de Marc Bernabé)
Panini cómics
B6 | 180 páginas | 8,95€
3 / 5



Segundo volumen de la última serie de Tsutomu Nihei (Blame!) que nos mete a bordo del buque espacial Sidonia, donde al joven Nagate Tanikaze criado en las entrañas de la nave ha sido ascendido a cadete de Guardián.  Junto con sus compañeros Nagate se introducirá en sus robots gigantes cargados de partículas Heige y las poderosas Kabizashi para destruir a los Gauna, una especie alienígena que ha terminado prácticamente con la humanidad. Usando su prematura instrucción como arma, Nagate desobedece las ordenes y se lanza a surcar el espacio con la intención de proteger a Shizuka Hoshijiro, la primera chica que conoció en la superficie. Un segundo volumen que mejora bastante su antecesor, con una mejor narración, pero que sigue acumulando una serie de fallos.
Uno de los peores es el arte. Si Nihei es un genio creando escenarios y Gaunas, es un desastre con los personajes. Todos son prácticamente iguales, indistinguibles en los rostros, por lo que cuesta un poco empatizar con ellos y descrifrar alguna escena. También falla un poco en las batallas, que se vuelven confusas en algunas viñetas. Aunque la narración ha mejorado bastante con respecto al primer volumen, dejando de ser tan brusca en los saltos temporales y dando algunas respuestas sobre la historia de la humanidad con los Gaunas, sigue teniendo algunos momentos fan service absolutamente ridículos. Pero bueno, es un mal al cuál ya sobreviví en la serie de animación y que no creo que vaya a ser menos aquí. Sigo leyendo Knights of Sidonia por qué el universo de ciencia ficción que crea es realmente interesante, plantea intrigas y se siente que esconde muchas cosas detrás. Si fuera solo por sus personajes, ya habría abandonado el barco.

Giant Days #2
Allison | Treiman | Sarin | Cogar (Trad. de Inma S. Andreu)
Fandogamia Editorial
Tomo rústica | 112 páginas | 10€
3,5 / 5



Hace tan solo unos meses la editorial Fandogamia nos sorprendía con este prestigioso lanzamiento. Giant Days es todo un slice of life adolescente moderno de humor que ha obtenido nominaciones a los premios Eisner y Harvey. Este esperado segundo volumen nos reúne de nuevo con Susan, Esther y Daisy en cuatro historias recopiladas de los números 5 a 8 de la serie original publicada por BOOM! Studios. La segunda entrega de la serie viene incorporada con una pequeña novedad: Max Sarin y Lissa Treiman se reparten el apartado gráfico mientras Cogar sigue aplicando todo el color. Un segundo recopilatorio que pierde un poco la magia y la novedad, pero sigue ofreciendo cuatro ligeras historias con sus buenos gags y un retrato tridimensional de sus tres protagonistas.


Aún en su primer semestre en la universidad viviremos como Susan, Esther y Daisy se enfrentan al baile navideño, sus primeras relaciones sentimentales y el temible estrés de los primeros exámenes universitarios. Cuatro historias un tanto aleatorias y ligeras en las que de nuevo es fácil vernos reflejados en alguna situación ¿Quién no ha tenido miedo de presentar a su pareja a sus amigos? ¿Quién no se ha tirado de los pelos ante un examen y rezado a todo lo existente? Las chicas de Giant Days, pese a exagerar en algunos puntos, podrían ser cualquiera de nosotros. El cómic aborda cuestiones de identidad sexual, sexismo y relaciones personales de forma ligera, aún sin cortarse, tampoco llega a traspasar las líneas.


El éxito de Giant Days está en sus personajes. Carismáticos, entrañables y tridimensionales. Aunque parten de unos perfiles típicos, Allison les da un halo de humanidad, de fortalezas y miedos, de talentos e inseguridades, con los que son fáciles de conectar. Y todo ello lo logra a través de un ritmo ágil con diálogos tan desternillantes como inteligentes. Redondea la jugada el trabajo artístico. Lissa Treiman y Max Sarin, cada una con su estilo, pero manteniendo el diseño. Ambas tienen la marca perfecta para esta historia que colorea con absoluta perfección Whitney Cogar ¿Qué les esperará a Daisy, Esther y Susan tras este agitado primer semestre?

La música de Marie
Usumaru Furuya (Trad. de Marc Bernabé)
Milky Way Ediciones
Tomo B6 | 536 páginas | 15€
5/5



Ese momento mágico en el que las expectativas hacia algo se ven superadas es algo mágico. Con La música de Marie, me ha pasado algo parecido.Se ha convertido por derecho propio en mis primeras cinco estrellas del año y en uno de mis manga favoritos de la historia. La historia nos sitúa en un futuro lejano, donde el mundo tal como lo conocemos ha desaparecido. Estamos en Pirito, una isla pleno centro industrial del actual mundo. Allí viven nuestros dos protagonistas, Pippi y Kai. La primera es hija de un magnifico artesano mecánico de la zona mientras. El segundo es un misterioso huérfano que trabajaba en la mina que desde los diez años es capaz de oír y sentir cosas que los demás ven imposibles. A través de ellos viviremos un viaje detallado por los diferentes personajes que conforman este nuevo mundo, por su forma de vivir, sus creencias, costumbres y formas de trabajo. 

El mangaka construye un relato interesante y de cocción lenta que va de menos a más, pero que no está exento de emoción y grandes momentos. Furuya se toma su tiempo para presentar tanto el mundo como la sociedad. Su situación, su economía, sus costumbres, sus vivencias. Poco a poco descubrimos que no todo puede ser tan bonito como aparenta. El autor lanza al lector un mensaje critico sobre la sociedad que nos rodea. Juega con el peligro de los avances tecnológicos y la perdida de la conciencia esencial de las cosas para ir soltando un derechazo tras otro al lector. Furuya elabora una especie de ensayo crítico bastante pesimista sobre la humanidad y la sociedad que no deja títere con cabeza.


Con un tono más cercano a lo costumbrista, Furuya es un autentico maestro a la hora de estructurar toda su historia. Va poniendo pistas y plantando preguntas que resuelve con el tiempo. Cuando terminas te das cuenta de que los cebos estaban ahí, pero que el autor ha conseguido sorprenderte sin darte cuenta con un final tan apoteósico como inolvidable. Y ya si nos ponemos hablar del dibujo, lo que hace Furuya en este manga es de otro mundo. Puntilloso en las expresiones y con unos fondos magníficamente detallados, cada viñeta del manga evidencia el trazo fino y cuidado que ha puesto en esta obra. Crea un mundo rico en matices, artesanal y con un gran acabado artístico a caballo entre los surrealista y el mundo de los engranajes del steampunk.


Utopías
Shun Umezawa (Trad. de Yasuko Tojo)
ECC Ediciones
Tomo B6 | 224 páginas | 9,95€
4 / 5



Aunque las historias cortas son bastante corrientes en el mundo del manga, no resulta tan habitual ver publicadas colecciones de relatos en el panorama editorial. Una excepción es este volumen de Shun Umezawa que contiene 10 historias cortas con un tema en común como sugiera su título. Utopías. El mangaka juega a presentarnos una serie de circunstancias y premisas que en principio puedan parecer idílicas, pero que pronto tornan en algo extraño y extravagante que a nuestra mente cuesta procesar. Umezawa propone aquí una buena dosis de reflexión humana sin filtro de lo políticamente correcto o lo decoroso.
Utopías es un volumen que puede causar bastante controversia entre los lectores. El tono de Umezawa tiende a ridiculizar tan excesivamente algunas situaciones, que puede resultar demasiado absurdo, o desafiar demasiado la integridad moral de cada uno. El autor lanza dardos envenenados continuamente contra varios aspectos cotidianos de la sociedad moderna. Los niveles de lectura de cada historia son variados, y cada uno probablemente tendrá el suyo. Sin querer hablar de las historias en particular, hay dos especialmente que me tocaron hondo. Tanto Tubo como Huir del sentimentalismo a golpe de velocidad son dos historias que juegan con los sentimientos del lector y los aprieta en un puño. Otras son más simpáticas y alocadas, aunque su mensaje sigue siendo puramente critico pervirtiendo los anhelos de la sociedad moderna. Es el caso de Cuidado con el tren de los tocones o Un mundo conectado.


En cuanto al apartado narrativo y gráfico tenemos un poco de todo, como con la calidad de las historias. Por supuesto hay algunos más interesantes y afinados que otros. Lo mismo pasa con el dibujo. En unos casos más detallado, en otro menos trabajado. La muestra del trabajo de Umezawa es digna de mención en todo caso. Es de agradecer que ECC Ediciones haya apostado por traer este peculiar volumen de historias fuera de lo convencional. No todos los días tenemos la posibilidad de leer cosas que se salgan tanto de la corrección política ni sigan ninguna corriente ideológica concreta. Más Shun Umezawa por aquí, por favor.

To your eternity #3
Yoshitoki Oima (Trad. de Jesús Espí)
Milky Way Ediciones
Tomo B6 | 208 páginas | 8€
3 / 5



To your eternity fue una de las apuestas fuertes durante el año pasado por parte de la editorial asturiana Milky Way Ediciones. Esta es la historia de un ser que poco a poco se está comportando como un humano. Esta tercera entrega, tras su primer encuentro con un gran enemigo, Inmo conoce a Gûgû. Este extraño chico que se esconde tras una máscara peculiar y se considera a sí mismo un monstruo, pronto sentirá a Inmo como su propio hermano pequeño. Juntos logran algún descubrimiento sobre las verdaderas capacidades de Inmo y viven momentos de paz hasta que el mal asoma. Sin resultarme tan habilidoso y redondo como los dos primeros tomos, To your eternity sigue siendo una de las series manga que sigo mensualmente esperando más respuestas sobre Inmo.

Yoshitoki Oima opta por desarrollar un nuevo compañero para Inmo desde su propio drama personal. Conoceremos a Gûgû, su historia y motivaciones. El problema es que su construcción no me ha calado tan hondo y no he sufrido tanto con sus problemas como en la anterior entrega. Tanto March como Parona eran personajes demasiado potentes y el nivel estaba muy alto. Puede ser por ello mi opinión basada en mis expectativas. Sin embargo, salva el tomo los dos capítulos finales, donde una vorágine de sucesos y sentimientos (con un dibujo espectacular) serán importantes en el crecimiento de Inmo al que asistimos con cada volumen. Esto es particularmente de lo que trata To Your Eternity. El crecimiento hacia la eternidad de un ser que se está haciendo más humano paso a paso, aunque antes era solo un monstruo.

La pequeña forastera: Siúil, a Ruin #3
Nagabe (Trad. de Yasuko Tojo)
ECC Ediciones
Tomo B6 | 176 páginas | 8,95€
4,25 / 5



La tercera entrega de La pequeña forastera: Siúil, a Ruin recupera totalmente la trama principal de la que partía, aprendemos un poco más sobre el pasado de Shiva y se revelan algunos secretos sorprendentes de la sociedad del Interior. La tía de Shiva ha venido a devolverla a la ciudad, pero el Doctor no sé fía de ella. Con cada nueva revelación las preguntas seguirán surgiendo. Un círculo que aún no sé cierra, pero que cada vez estamos más cerca de comprender ¿Quién y qué es realmente Shiva? ¿Se puede salvar a la humanidad de la temida maldición? Esperemos que el volumen 4 de esta bellísima serie siga dándonos más respuestas.


¿Recordáis ese tono de cuento dulce de hadas de vida cotidiana de los dos primeros volúmenes? Pues bien, se acabó. El cuento dulce se esta tornando oscuro y desgarrador por momentos, pero sin olvidar ese arte encantador a pluma y tinta de Nagabe. Dejamos las fiestas del té para construir un tercer volumen con más acción de los tres publicados hasta ahora. La historia se vuelve aún más intrigante y cruda. Las viñetas pasan a toda velocidad, sorprendiendo la forma que tiene Nagabe de hacernos tan cercana la figura de Shiva. La historia no deja de jugar con prejuicios y actitudes equivocadas para poner en evidencia la frase “No te dejes guiar por las apariencias y juzga por ti mismo”. Estoy deseando leer el volumen cuatro, por que parece que al fin (o eso espero) algunas de las ansiadas respuestas llegarán.

Knights of Sidonia #3
Tsutomu Nihei (Trad. de Marc Bernabé)
Panini Cómics
Tomo B6 | 184 páginas | 8,95€
3,5 / 5



Con Knights of Sidonia tengo el ejemplo perfecto de manga que disfruto, me entretiene, pero reconozco que tiene bastantes problemas pese a que va mejorando con cada tomo. En este tercer volumen, es de lo más interesante para explorar los primeros recovecos de la historia del Sidonia que no conocemos. La intriga actual se incrementa con fuertes amenazas Gauna y la captura de una peculiar muestra de placenta. Vemos al primer Gauna descubierto hace años, descubrimos como se formaron las Kabizahis, conocemos algunos acontecimientos relevantes del pasado y lo más importante, se destripan los orígenes de nuestro misterioso Tanikaze. Eliminando el capítulo cuota de fan service que parece tener cada tomo, creo que es el más completo hasta el momento de los tres que llevo leídos.


Knights of Sidonia sigue teniendo algunos problemas que arrastra desde el principio. Algunas secuencias son difíciles de seguir y toma varias lecturas concretar que ha ocurrido. Mientras las imágenes del interior del Sidonia son impresionantes, por el contrario, las batallas se siguen haciendo bastante confusas. Admito que ayuda a seguirlo haber visto el anime y saber como funciona la tecnología. Lo mismo con los rostros parecidos, aunque hacerme caso, tiene una explicación. Pero este tomo mejora a sus antecesores y sigo con esperanzas. Finalmente, la historia coge fondo, desarrolla un poco a sus personajes principales y da una pincelada esclarecedora sobre los primeros misterios. Algo que agradezco, por que en ningún momento del anime se dan estas respuestas y la secuencia del flashback es de lo mejor.

¿Habéis leído alguno de ellos?

martes, 6 de febrero de 2018

El carruaje fantasma y otras historias sobrenaturales

El carruaje fantasma y otras historias sobrenaturales
Amelia B. Edwards (Trad. de Alberto Chessa)
La Biblioteca de Carfax
Rústica | 244 páginas | 18€




Tras publicar el pasado septiembre Relatos Sombríos de Edith Nesbit, la reciente editorial La Bibliotecade Carfax ha vuelto apostar por recuperar a una autora clásica de la época victoriana en una nueva antología. Con El carruaje fantasma y otras historias sobrenaturales conocemos un poco a la figura de Amelia B. Edwards y su obra. Periodista, egiptóloga de renombre y viajera empedernida, se trata de una mujer fuera de lo común en su época. Defensora del sufragio universal y exploradora de gran fama, fundo en 1882 la Egypt Exploration Fun y escribió varias guías sobre viajes por tierras egipcias. Una escritora fascinante nacida en el Londres de 1831 que merece la pena descubrir con este título tan especial.

El volumen se compone por siete relatos en las que la aparición del elemento sobrenatural está asegurada. El toque fantástico parte de lo cotidiano y convencional. Amelia sigue al pie de la letra el esquema de las Ghost stories tradicional para crear historias sencillas con elementos sobrenaturales que podrían suceder a cualquiera de nosotros. Sin embargo, destacan las ambientaciones tan variadas y cuidadas de cada historia. La autora sabe plasmar su espíritu viajero llevándonos por Alemania, Suiza, Italia y la misma Inglaterra a la que pertenece. No hay que esperar una narración depurada y sutil, si no que debemos dejarnos hechizar por los elementos de cada historia para embaucarnos de pleno. Son narraciones en primera persona que siempre ponen en duda lo vivido para llevarnos por unas tramas bastante predecibles, pero muy disfrutables.

Ilustración de M. Grant Kellermeyer

Abre el volumen su cuento más reconocido y que por supuesto, da título a la colección. Se trata de El carruaje fantasma, donde el joven James Murray se pierde en los bosques un mal día de caza. Su única salvación para no morir congelado llega cuando encuentra la casa de un excéntrico científico y su criado. En su vuelta a casa termina ocupando un peculiar carruaje inesperado. Con Una noche en los confines de la Selva Negra la autora nos cita con dos amigos que se enfrentan al peligro en una apartada cabaña en los bosques de la Selva Negra. Una especie de slasher que recorre tierras alemanas e implica compañías nada recomendables.

Para el tercer cuento titulado El confesionario, Amelia crea un relato dentro de otro relato. Un viajero llega a un pequeño pueblo de Suiza. Visitando la iglesia, tiene un espeluznante encuentro con un sacerdote. Cuando descubre la atroz historia que se encuentra tras él, nada será lo mismo en la localidad. El relato que menos he disfrutado es el siguiente, Una misión peligrosa. Una historia de marcada ambientación histórica donde conocemos las memorias de Frederick George Byng, un hombre que de joven se enlisto en el ejercito austriaco y acudió a las guerras napoleónicas. Allí fue testigo de un acto de valentía, pero también de un suceso sobrenatural escalofriante.

Ilustración de Les Edwards

Mi favorito es El expreso de las cuatro y cuarto. Una historia detectivesca de investigación con su toque británico y tintes sobrenaturales. Amelia me mantuvo hechizado siguiendo los sucesos y la investigación del señor Langford sobre la desaparición de un importante directivo ferroviario con 45.000 libras en el bolsillo. Si tengo que elegir otro de esta pequeña colección, sería La historia de Salomé. Un relato de amor trágico en el que un viajero vuelve a Venecia con la esperanza de encontrar a una bella dama que conoció tiempo atrás. Su encuentro y peculiar petición desvelará un terrible descubrimiento para nuestro protagonista y narrador.

Finalizan los cuentos con El paso Nuevo, otro con los que tampoco he llegado a conectar. Dos amigos se van de excursión por las montañas suizas cuando una extraña aparición les advierte que se detengan. Ignorarlo, por supuesto, tendrá consecuencias. Cierra el libro un posfácio fascinante de su traductor, Alberto Chessa. Con el título Un último viaje a bordo del carruaje fantasma descubrimos detalles sobre la vida y figura de Amelia B. Edwars, a la vez que desgrana algunos detalles sobre los relatos que acabamos de leer. Un cierre perfecto para un volumen que luce como pocos en la estantería con la espectral portada de Rafael Martín Coronel.
Descubrir la figura de Amelia B. Edwards
Un buen pasatiempo: historias sencillas y cotidianas
Viajar con detalle por diferentes países
La facilidad para hechizarte

Tramas predecibles

El carruaje fantasma y otros relatos sobrenaturales se me antoja un volumen necesario. Necesario sobre todo para dar a conocer a más autoras que traten terror y fantasía. Con los años nos hemos perdido historia de la literatura que debe ser conocida y disfrutada. Alabo en este sentido la labor de La Biblioteca de Carfax, de apostar tanto por recuperar material inédito como por nuevos fenómenos editoriales como Experimental film de Gemma Files. Sin duda, No mires ahora, y otros relatos de Daphne du Maurier es su siguiente paso en este camino que han comenzado con tan buen pie.

¡Muchas gracias a La Biblioteca de Carfax por el ejemplar!

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